Il Mars Helicopter Delivery System è stato creato per aiutare l’Ingenuity Mars Helicopter della NASA a navigare in sicurezza gli ultimi 15 centimetri dal rover Perseverance alla superficie di Marte. Ingenuity pesa circa due chili ed è dotato di una tecnologia che rende lo stivaggio e il dispiegamento una sfida, soprattutto perché il volo controllato a motore su Marte non è mai stato tentato. Gli ingegneri della missione hanno deciso di riporre l’elicottero nella pancia di Perseverance. Due mesi dopo l’atterraggio di Perseverance, il rover lascerà il Mars Helicopter Delivery System in un luogo adatto e sei giorni dopo inizierà il processo di dispiegamento. Una volta confermato un buon lancio, l’elicottero inizierà a ricaricare le batterie con il suo pannello solare, e poi inizierà il programma di test di volo. Se la tecnologia avrà successo, gli elicotteri potrebbero essere utilizzati in missioni future per fare da esploratori, trasportare carichi utili o investigare l’ambiente.

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