La missione Psyche della NASA studierà un asteroide metallico unico nel suo genere che si trova tra Marte e Giove.

SpaceX si è aggiudicato un contratto di lancio da 117 milioni di dollari per la missione e nel 2022 porterà nello spazio una navicella spaziale da 5 750 libbre denominata 16 Psyche.

Psyche è un asteroide composto da ferro e nichel ed è interessante perché potrebbe essere potenzialmente un nucleo metallico proveniente da un pianeta morto. Poiché attualmente è impossibile studiare direttamente il nucleo della Terra, Psiche potrebbe fornire una visione del nostro pianeta e di altri.

La navicella spaziale utilizzerà una tecnologia laser sperimentale che è stata progettata per migliorare le comunicazioni su grandi distanze. Ci saranno anche due carichi utili secondari destinati alle missioni su Marte.